MARN presenta informe sobre el mercurio en Guatemala

Fecha de publicación: 28 / jun / 2018

Guatemala, 28 de junio de 2018. El Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales -MARN- presentó hoy el informe “Resultados de la Evaluación Inicial del Convenio de Minamata sobre el Mercurio”, el cual representa un diagnóstico del país respecto a este elemento químico cuyo manejo inadecuado es altamente nocivo para la salud humana, así como del inventario de emisiones nacionales, análisis de la legislación ambiental sobre el tema, investigaciones en materia de salud y los planes, programas y medidas de acción para dar cumplimiento a dicho tratado internacional.


Reconociendo que el mercurio es un producto químico de preocupación mundial debido a su transportación en largas distancias en la atmósfera, su capacidad de bioacumulación en los ecosistemas y sus importantes efectos adversos para la salud humana y el medio ambiente, Guatemala firmó en 2013 el Convenio de Minamata sobre Mercurio (en trámite para su ratificación) y vigente desde agosto de 2017 en 93 Estados parte, donde se establece que “el objeto del presente convenio es proteger la salud humana y el medio ambiente de las emisiones y liberaciones antropógenas de mercurio y compuestos de mercurio”.


En cumplimiento a esta normativa voluntaria internacional, el MARN, a través del Departamento de Productos Químicos, en conjunto con la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI) y el Instituto de Investigación de la Biodiversidad (BRI), presentó los resultados de la Evaluación Inicial de Minamata (MIA por sus siglas en inglés), dando a conocer el diagnóstico de la situación del país, la identificación de los actores relevantes, la ejecución de estrategias y programas que sirvan para identificar y proteger a las poblaciones en situación de riesgo y el plan de trabajo que se ha implementado para dar cumplimiento a dicho convenio.


A este primer informe asistieron actores claves de instituciones gubernamentales, el sector privado, la sociedad civil y la cooperación internacional que se ven involucrados en la aplicación de este convenio. Las instituciones que tienen relación con dicho convenio por parte del sector público son el MARN, los ministerios de Salud Pública y Asistencia Social (MSPAS), de Energía y Minas (MEM), de Relaciones Exteriores (Minex), de Finanzas Públicas (Minfin), de Economía (Mineco) y la Superintendencia de Administración Tributaria (SAT).

Por parte del sector privado los más relevantes son los comercializadores de productos con mercurio añadido como lámparas fluorescentes y de alta presión de mercurio y sodio, interruptores, relés, puentes, baterías, pilas de botón, termómetros, entre otros. Para los sectores industriales se incluyen las termoeléctricas de carbón y biomasa, industrias extractivas de oro, plata, cobre y zinc, roducción de cemento clínker, incineradoras de desechos médicos e industriales, metalúrgicas, clínicas odontológicas (por la amalgama dental), crematorios, cementerios, etc.

El manejo de los desechos sólidos, aguas residuales y quema de los desechos son una de las mayores problemáticas que tienen como reto el sector público, incluyendo las municipalidades y el sector privado. Para Guatemala el Convenio de Minamata representa una oportunidad no solo para mejorar la salud de las personas, sino también para acelerar la transición a una economía más verde,
reduciendo los riesgos de envenenamiento por este producto químico a través de medidas de su manejo adecuado y responsable.

 

ANTECENTES NACIONALES

Cabe recordar que en agosto de 2017 cuando el actual titular del MARN, Lic. Alfonso Alonzo, en su etapa como viceministro facilitó el acercamiento del doctor Rolph Payet, Secretario Ejecutivo de los convenios de Rotterdam, Basilea y Estocolmo, con los diputados de la Comisión de Apoyo Técnico y junta directiva del Congreso de la República, para darle seguimiento al cumplimiento de los convenios relacionados con el tratamiento de contaminantes y desechos químicos peligrosos.

En esa oportunidad, el doctor Payet (ganador en forma compartida del premio Nobel de la Paz en 2008) resaltó la labor que realiza el MARN para optimizar el manejo adecuado de ichos contaminantes en el país y pidió a los diputados ratificar el Convenio Minamata, que busca proteger la salud humana y ambiental de las emisiones de mercurio, y cuya ratificación debe presentarla una delegación de Guatemala este año en París, Francia.